Impressions from the ACS meeting in Dallas

Dallas ACS logoThe American Chemical Society organizes two meetings each year, bringing together chemists from all across the world to discuss the latest and greatest results in a broad range of fields. To impose some order on the throng of about 15,000 participants (!), the meetings are split into divisions and subdivisions. The Division of Physical Chemistry recently added a subdivision on astrochemistry, leading to our very own symposium inside the 2014 Spring Meeting of the ACS in Dallas, Texas.

We kicked off, rather ridiculously, at 8:30am on Sunday morning. My own talk on episodic accretion was Sunday at 11:20am, by which point everyone was at least awake, though perhaps not yet entirely at peace with losing a precious weekend day. The astrochemistry schedule continued for the rest of the day, all of Monday and Wednesday, and Thursday morning, plus a poster session Wednesday evening. Tuesday was reserved for a set of plenary awards talks for the entire Division of Physical Chemistry.

[Click to continue reading…]

Splash Gordon

Back in December I gave a public lecture in the Saturday Morning Physics series organized by the Physics Department at the University of Michigan. All SMP lectures are recorded and put on YouTube afterwards. Here’s mine, called Splash Gordon: The Origin of Water on Earth:

Just this last weekend, I joined the Ann Arbor Science & Skeptics group for one of their monthly meetings to talk about chemistry in space and the origin of life on Earth. An audio recording of the full event is available as a podcast.

Wikipedia cites one of my papers

In a moment of vanity, I just googled myself. I’m pleased to see my website still appears as the top result for “Ruud Visser” on google.com and google.nl, ahead of the curtain specialist at ruudvisser.net.

The 10th .com result is titled “Everything about Ruud Visser” and the description goes like this:

Do you want to know more about “Ruud Visser”? Find all the information you need about “Ruud Visser” on Exalead Wikipedia.

I’m all for learning more about people with my name, especially if they appear this high on a Google search. The Exalead page contains links to two articles on the French Wikipedia. The first one immediately caught my attention:

Atoms in Molecules
En chimie guil, la proximité immédiate de deux atomes non liés … Why Kinked is More Stable than Straight Jordi Poater, Ruud Visser, Miquel Sola, F. Matthias …
fr.wikipedia.org/wiki/Atoms_in_Molecules

Loyal readers will recognize “Why Kinked is More Stable than Straight” as the (partial) title of a scientific paper based on work that I did in Girona, Spain in 2005. The Wikipedia article cites that paper as one of the criticisms against the theory of Atoms in Molecules. One click away, the English Wikipedia article on AIM does the same thing.

The citations in the English article was put in by user V8rik on June 9th of last year, and user Grimlock copied it to the French version on July 22nd.

It’s been said that you aren’t somebody in today’s world until you have an article on Wikipedia. I’m not quite there yet, but this is a good start.

Bachelor work published

A paper describing the research I carried out during my Bachelor’s project (eindproject) in Theoretical Chemistry has just been accepted by the Journal of Organometallic Chemistry. First author of the paper is Theodoor de Jong, the PhD student who supervised me during this project, and whose thesis this work will be a part of. I am listed as second author and Matthias Bickelhaupt, the associate professor supervising both Theodoor and me, is the third. The paper is titled “Oxidative Addition to Main Group versus Transition Metals. Insights from the Activation Strain Model”. It deals with the different reactivities of main-group metals (beryllium, magnesium, calcium) and transition metals (zinc, cadmium, palladium) towards simple hydrocarbons. The energy gap between a metal’s highest occupied and lowest unoccupied electron levels (the HOMO-LUMO gap) turns out to play an important role: a smaller gap means higher reactivity. As soon as I have a PDF copy of the paper, I’ll post the link.

I’ve also taken the opportunity to add a new page to my website: a list of my publications, including talks and presentations I’ve given. So far it contains only two refereed papers (one of which is currently under revision and will be resubmitted shortly). Three more are in preparation and will appear in due time.

8 + 8 = klaar!

Deze week is de introductieweek op de VU: een paar duizend studenten die elkaar en de universiteit leren kennen en zich zo klaarmaken voor een nieuwe stap in hun leven. In 2000 was die stap er voor mij ook. Vandaag, bijna exact vijf jaar later, is er een einde gekomen aan wat ik toen begon. Met een succesvol verlopen afsluitende presentatie over mijn hoofdvakstage heb ik het laatste gedaan wat nodig was om een diploma te krijgen. Samen met het verslag en het onderzoekswerk zelf heb ik er een 8 voor gekregen. Ik had op een half puntje hoger gehoopt, maar ik ben blij met die 8 en denk dat het een terecht cijfer is.

Ook voor m’n scriptie en colloquium (literatuurstudie met bijbehorend praatje) heb ik vandaag het cijfer gekregen: eveneens een 8, waar ik net zo blij en tevreden ben als met die andere.

In die vijf jaar heb ik in totaal acht keer een 8 geproduceerd. Daaronder zaten vier keer een 7,5 en twee keer een 7. Aan de andere kant had ik (schrik niet) acht keer een 8,5, zeven keer een 9, acht keer een 9,5 en vijf keer een 10. Met een gewogen gemiddelde van maar liefst een 8,6 bleek de universiteit precies zo moeilijk te zijn als het VWO, want ook daar stond ik op m’n eindlijst gemiddeld een 8,6.

Op de een of andere manier had ik naast het behalen van die cijfers ook nog tijd over voor andere dingen, zoals iedereen die mij via de VCSVU kent wel weet. En ik moet zeggen: zonder de VCSVU was mijn studie lang niet zo leuk geweest en was ik ook nooit zo gemotiveerd geweest om het tot een mooi einde te brengen. Gelukkig geniet de VCSVU nog altijd veel steun van zowel de studenten als de docenten, want de vereniging is werkelijk een groot pluspunt voor de opleiding. Hulde aan iedereen die zich er momenteel voor inzet of dat ooit heeft gedaan. Dank ook aan diegenen die mij in m’n tweede jaar bij de vereniging hebben betrokken, waarbij ik Danièle en Petra even bij naam moet noemen. Het was Evert-Jan die van mij een actief lid maakte, maar zij hebben een echte VCSVU’er van me gemaakt.

Hoewel ik aan de ene kant ontzettend blij ben dat ik nu klaar ben aan de VU, vind ik het aan de andere kant ook wel erg jammer. Tenslotte heb ik in die vijf jaar een hoop vrienden gemaakt. Een paar daarvan zijn al vertrokken, de rest moet ik nu achterlaten. Gelukkig is Leiden niet zo ver weg, maar lunchen op M1 of in de VCSVU-kamer zal er niet meer bij zijn. Ach, laat ik het positief houden en dat gemis dan maar beschouwen als teken van hoe leuk ik het op de VU heb gehad.

Bedankt, allemaal! Ik hoop dat we, ondanks mijn vertrek, nog tot in lengte van dagen zoveel lol zullen hebben als de afgelopen jaren.